Cos'è l'aceto balsamico?

Cos’è l’aceto balsamico?

Storia

L’aceto balsamico non deriva dal vino, a differenza di altre varietà di aceto. L’aceto balsamico è una riduzione del succo d’uva, a volte chiamato mosto d’uva.

Mentre alcuni credono che l’aceto balsamico risalga all’Impero Romano, la verità è che le sue origini sono sconosciute. Era ampiamente usato come medicina in Italia e, secondo la leggenda, Elena di Troia faceva regolarmente bagni nell’aceto balsamico. Ci sono anche menzioni – tra cui una di Virgilio – di mosto d’uva bollito, ma non si sa se questo mosto era usato per fare l’aceto balsamico.

L’aceto balsamico è documentato per la prima volta nel XII secolo e si riferisce all’anno 1046, quando una bottiglia di questo aceto fu offerta all’imperatore di Franconia. Il più delle volte, era consumato dalla nobiltà che lo condivideva con statisti e governanti.

Napoleone creò inavvertitamente nuovi mercati per l’aceto balsamico quando invase Modena. Tutti gli oggetti di valore della nobiltà furono sequestrati e venduti, compresi i barili di aceto.

Le cose cominciarono a cambiare nei secoli XIX e XX, quando l’aceto balsamico divenne popolare in tutto il mondo. L’Italia è diventata il più grande esportatore mondiale di aceto balsamico.

Era usato come disinfettante nel Medioevo ed era anche considerato un rimedio universale per una varietà di disturbi che vanno dai sintomi del raffreddore ai dolori del parto.

Per fare l’aceto balsamico, il succo d’uva viene fatto bollire in pentole di rame fino a quando la metà dell’acqua è sparita e prende la consistenza di uno sciroppo. La riduzione viene conservata in botti di legno con aceto balsamico più vecchio, che viene aggiunto per facilitare il processo di trasformazione del succo in aceto. L’aceto viene trasferito ogni anno in botti diverse per migliorare il suo sapore, poiché assorbe il gusto dei diversi tipi di legno. I legni utilizzati per fare le botti di aceto balsamico sono la quercia, il gelso e l’acacia.

Per essere considerato un vero aceto balsamico, l’aceto deve essere prodotto nelle regioni di Modena e Reggio. È in queste regioni che si è sviluppato l’aceto balsamico, anche se gli storici non sono stati in grado di tracciare il corso preciso di questo sviluppo.

Il termine aceto balsamico fu usato per la prima volta a metà del XVII secolo per descrivere l’aceto che il duca di Modena aveva nel suo inventario.

Sapore

L’aceto balsamico ha un sapore dolce e fruttato che lo rende unico tra gli altri tipi di aceti. Ha anche una consistenza più spessa degli aceti di vino.

Usi culinari

L’aceto balsamico è più spesso usato nelle vinaigrette, ma è anche eccellente per marinate, condimenti e molte salse.

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