Cos'è l'arrowroot?

Cos’è l’arrowroot?

Storia

Il termine arrowroot è un nome dato alla pianta Maranta arundinacea, ma negli ultimi anni il termine è stato ampliato per includere la manioca e altre piante.

Ci sono prove che l’arrowroot è stato coltivato per 7.000 anni. Secondo la leggenda, il nome deriva dall’uso della Maranta arundinacea per curare le ferite causate da frecce avvelenate. Il nome è stato dato alla pianta anche dagli indiani Arawak, che la chiamavano aru aru. L’arrowroot veniva usato tagliandolo a fette e applicandolo sulle ferite.

Si crede che l’arrowroot sia stato introdotto nelle isole caraibiche dagli indiani del Sud America prima dell’arrivo di Cristoforo Colombo.

I coloni europei impararono a usarlo come medicina e lo adottarono. Il primo uso della pianta da parte dei coloni fu quello di curare ferite e infezioni. Si crede che l’uso dell’arrowroot come alimento sia iniziato nel XVIII secolo. All’inizio era usato per nutrire i bambini schiavi, poi più tardi come sostituto di altri amidi e infine come ingrediente di torte, biscotti e budini.

La farina di arrowroot divenne rapidamente un’importante merce d’esportazione per i Caraibi durante il XVIII secolo, molta della quale era destinata al Regno Unito. Tra i maggiori produttori dei Caraibi ci sono St. Vincent e Grenadine, Giamaica e Barbados.

Oggi, l’arrowroot viene coltivato e trasformato in farina in tutto il mondo. Mentre St. Vincent e Grenadine rimane uno dei principali produttori, viene prodotto anche in Kenya e nelle Filippine, tra gli altri.

Sapore

La parola che meglio descrive il sapore dell’arrowroot è “neutro”. Ha ancora meno sapore dell’amido di mais, il che lo rende un eccellente sostituto di questo alimento.

Usi culinari

L’arrowroot è spesso usato come addensante per salse e stufati. Si mescola con acqua fredda per fare un impasto, poi si aggiunge al piatto per addensarlo. Può anche essere usato come impanatura per i cibi fritti. Alcune ricette vegane a base di uova usano l’arrowroot come legante.

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