Cos'è il basilico cannella?

Cos’è il basilico cannella?

Storia

Il basilico cannella è una varietà di Ocimum basilicum, che è il basilico comune spesso usato nella cucina occidentale. Il basilico cannella è anche chiamato basilico messicano e alcuni storici credono che possa aver avuto origine in Messico dove è chiamato albahacar.

Il basilico è un parente della menta e molto probabilmente ha avuto origine in India o in Cina, dove è stato coltivato per almeno cinque millenni. Il suo uso si è diffuso ben oltre il subcontinente e ora si trova in tutto il mondo. Gli antichi egizi usavano la pianta per imbalsamare i morti ed era usata come pianta medicinale in altre civiltà. Per esempio, era una delle principali piante usate nell’Ayurveda. I romani lo usavano per aiutare la digestione.

Dopo essersi fatto strada in Europa dall’India, il basilico cannella ha raggiunto il Messico attraverso gli spagnoli. Ha prosperato in Messico grazie al clima caldo e al fatto che la pianta è facile da coltivare. Il basilico cannella è stato persino coltivato nello spazio. Era a bordo dello space shuttle Endeavour ed è stato utilizzato anche sulla Stazione Spaziale Internazionale.

Oggi, il basilico cannella è una pianta comune in Messico e si trova comunemente nei giardini di casa. In Messico, il basilico cannella è usato più come pianta medicinale che come erba culinaria.

Sapore

Il basilico cannella non ha il sapore di liquirizia e anice che si trova nel basilico comune. Invece, contiene cinnamato di metile. Il cinnamato di metile gli dà il caratteristico sapore caldo di cannella che molti trovano piacevole.

Usi culinari

Il sapore unico del basilico cannella lo rende particolarmente versatile. È comunemente usato come infusione. Si può anche usare nei dessert e aggiungerlo alla frutta fresca come si potrebbe aggiungere la menta tritata; serve sia come aroma che come guarnizione.

Come altre varietà di basilico, si può usare il basilico cannella per insaporire piatti di carne e salse. In Tailandia, il basilico cannella è chiamato bai maengluk ed è usato come erba aromatica. Si può aggiungere il basilico cannella ad uno sciroppo semplice che si può usare nei cocktail.

A causa del suo sapore pungente di corteccia, il basilico cannella è un eccellente sostituto delle varietà di basilico intenso come il basilico thai.

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