Cos'è il basilico limone?

Cos’è il basilico limone?

Storia

Il basilico limone (Ocimum × citriodorum) è coltivato principalmente in Asia meridionale e in Nord Africa. È un ibrido tra il basilico comune e il basilico africano ed è un parente della menta.

La storia del basilico risale all’antica Grecia dove era un simbolo di lutto. Era anche una pianta importante nella medicina ayurvedica.

Sapore

Come suggerisce il suo nome, il basilico limone è caratterizzato da forti note di agrumi. Le sue note di limone lo rendono un ingrediente ideale per insalate e altre preparazioni crude. Il suo sapore è abbastanza delicato da non sopraffare i sapori più sottili.

Per ottenere il massimo dal basilico limone, bisogna tritarlo e aggiungerlo fresco alla fine della cottura. Il suo sapore delicato non regge bene a tempi di cottura più lunghi.

Il basilico limone ha un sapore di agrumi perché contiene più citrale e limonene di altre varietà di basilico. Il limonene è responsabile dell’aroma di agrumi di altre piante come la menta limone e le foglie di kaffir lime.

Usi culinari

In Indonesia, il basilico limone è chiamato kemangi. Viene servito crudo con cavolo o cetriolo crudo accanto all’anatra fritta. Gli indonesiani mangiano anche i fiori della pianta; sono considerati deliziosi in insalata.

I cuochi thailandesi usano il basilico limone in vari curry e nel khanom chin, un piatto di pasta fermentata.

In Malesia, è usato nel nasi ulam. Questo è un piatto fatto di riso con varie erbe e verdure.

In Occidente, il basilico limone è talvolta servito con frutti di mare; può anche essere tritato e servito con verdure tagliate alla julienne. È particolarmente interessante per le applicazioni dolci e può essere aggiunto ai dolci o a un semplice sciroppo per fare la limonata.

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