Cos'è il basilico sacro?

Cos’è il basilico sacro?

Storia

Il basilico sacro o “tulsi” è stato usato come pianta medicinale in India per quasi 3000 anni. Da allora, gli indiani la coltivano nei loro giardini e templi ed è considerata la pianta più sacra nell’induismo.

La pianta gioca un ruolo importante nella mitologia indù poiché si crede che sia l’incarnazione di una dea chiamata Tulsi. Questa varietà di basilico è indigena del subcontinente, anche se si è diffusa nell’India meridionale e nel sud-est asiatico. È stato trovato fino alla Grecia.

Durante la colonizzazione britannica dell’India, agli indiani non cristiani era richiesto di giurare sul basilico sacro in tribunale piuttosto che sulla Bibbia. Gli indiani credevano anche che lavare i morti con acqua profumata al basilico sacro avrebbe assicurato il loro ingresso in paradiso.

È importante notare che molto di ciò che è attualmente venduto come basilico sacro (Ocimum tenuiflorum) è in realtà basilico mediterraneo (Ocimum basilicum) comunemente usato come erba culinaria. Le due specie appartengono alla famiglia delle Lamiaceae ma non sono identiche.

Sapore

Le foglie di basilico sacro sono molto aromatiche e hanno un morso pepato con note di chiodi di garofano. Il basilico sacro non è così dolce come il basilico comune usato in Occidente. Questo è dimostrato dal fatto che i cuochi thailandesi si riferiscono ad esso come “basilico piccante”.

Inoltre, il basilico sacro rilascia tutta la sua fragranza e il suo sapore solo quando viene cotto, non quando viene mangiato crudo.

Usi culinari

Il basilico sacro è popolare nella cucina tailandese e si trova in piatti come i soffritti di verdure dove i cuochi lo mescolano con vari ingredienti come la salsa di pesce o l’aglio. Potete anche usarlo come il basilico mediterraneo; il basilico sacro si sposa bene con le salse per la pasta e gli stufati.

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