Cosa sono i capperi?

Cosa sono i capperi?

Storia

Si pensa che il cappero sia originario del Mediterraneo e dell’Asia occidentale, ma si trova anche in alcune parti dell’Africa.

I capperi sono i boccioli non aperti della pianta del cappero e sono diversi dalle bacche del cappero, che sono i frutti dello stesso arbusto. Gli ingredienti che conosciamo come capperi sono i boccioli dell’arbusto del cappero marinati nell’aceto o conservati sotto sale.

I capperi sono un alimento molto antico e sono menzionati nell’epopea di Gilgamesh dei Sumeri, che si pensa risalga al 2700 a.C.

Gli antichi egizi e gli arabi usavano le radici del cappero per trattare le malattie dei reni e del fegato, e gli arabi usavano le foglie come medicina per il mal d’orecchi. Usavano i germogli per trattare le malattie della milza.

Gli antichi greci usavano i capperi nel loro cibo e come medicina – li consideravano un carminativo. I capperi sono menzionati in un’antica raccolta romana di ricette chiamata Apicius, e anche Dioscoride ne scrisse. I romani usavano i fiori di cappero per trattare la disfunzione erettile.

Il nome deriva dalla parola greca kapparis, che divenne il latino capparis. La parola greca potrebbe avere una radice asiatica o venire dal nome dell’isola di Cipro dove i capperi sono abbondanti.

Sapore

Il sapore dei capperi è simile a una combinazione di senape e pepe nero. Questo sapore non è lo stesso all’inizio, perché si dice che i capperi non essiccati siano insipidi. È solo dopo che sono stati messi in salamoia o salati che sviluppano il loro profilo di sapore pronunciato.

Usi culinari

I capperi sono tradizionalmente usati per accompagnare il salmone, ma possono anche ravvivare un’insalata verde ed essere combinati con l’olio di oliva per fare una salsa di pane.

I capperi si usano anche nei piatti di pasta o nei piatti tradizionali italiani come il pollo alla cacciatora o la piccata di pollo. Vedrete anche i capperi come ingrediente dell’insalata nizzarda e delle insalate greche.

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