Cos'è il cartamo?

Cos’è il cartamo?

Storia

Gli storici non sono sicuri dell’origine del cartamo, ma molti credono che sia nato in uno dei tre posti: India, Asia centrale o Abissinia (oggi Etiopia ed Eritrea).

Il cartamo è stato registrato già 4.000 anni fa. Si crede che la coltivazione del cartamo sia iniziata nella Mezzaluna Fertile. Il cartamo è stato trovato nella tomba di Amenhotep I, risalente al 1600 a.C., ed è menzionato nei manoscritti di Tolomeo II risalenti al 260 a.C.

Nel 18° secolo, il cartamo era usato come colorante per formaggi e salsicce in Francia, Italia e Inghilterra.

Oggi, i semi sono la parte più utilizzata della pianta. Il cartamo viene coltivato principalmente per il suo olio, che viene estratto dai semi. I semi sono anche usati come cibo per uccelli. Più recentemente, il cartamo ha guadagnato popolarità come integratore alimentare.

La maggior parte della produzione mondiale di cartamo proviene dall’India.

Sapore

Il cartamo ha un aroma ricco e dolce che resiste alla cottura. Il suo sapore è delicato ed è talvolta descritto come simile al cioccolato e al tabacco. A causa del sapore delicato del cartamo, si dovrebbe usare una grande quantità di cartamo se si vuole godere del suo aroma.

Molti cuochi considerano il sapore dell’olio di cartamo come neutro.

Usi culinari

Il cartamo è talvolta chiamato lo zafferano dei poveri. Poiché i petali essiccati hanno una certa somiglianza con lo zafferano, viene talvolta chiamato “falso zafferano” o “zafferano bastardo”.

Tuttavia, il cartamo gioca un ruolo importante in molte cucine del mondo. Per esempio, è usato nel piti, uno stufato azero di agnello e ceci.

Nella cucina siriana, è un ingrediente pregiato e viene utilizzato per accompagnare verdure e frittate.

Si usa anche per preparare la paella spagnola ad un costo inferiore, poiché è più economico dello zafferano. Il cartamo è anche usato per dare il suo colore giallo alla margarina.

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