Come condire la paella?

Come condire la paella?

La paella è probabilmente il piatto più famoso della Spagna. È nata nella provincia di Valencia e i valenciani danno molta importanza al concetto di autentica paella. Solo certi condimenti possono essere usati nelle cosiddette versioni autentiche.

Detto questo, questo piatto è popolare in tutto il mondo e viene preparato con una vasta gamma di spezie, comprese quelle che non si trovano nelle ricette tradizionali. Ecco alcuni dei condimenti più popolari per la paella in Spagna e altrove:

Zafferano

Lo zafferano è lo stigma del fiore del croco ed è la spezia più costosa del mondo. Il suo prezzo è il risultato del tempo e dello sforzo richiesto per raccoglierlo. È senza dubbio la spezia più importante nella paella.

Lo zafferano dà al piatto un sapore unico di nocciola, così come il caratteristico colore giallo brillante che associamo alla paella. Inutile dire che una paella senza zafferano non è veramente una paella tradizionale.

Per ottenere i migliori risultati, avrete bisogno di uno zafferano di alta qualità. Lo zafferano spagnolo funziona bene, ma lo zafferano persiano vi darà risultati migliori, anche se ad un prezzo più alto.

Curcuma

A causa della difficoltà di ottenere zafferano di qualità e del suo costo, non sempre si può avere nella propria cucina. Un’opzione più comune e conveniente è la curcuma, che fornisce un colore giallo brillante simile allo zafferano, ma senza il sapore dello zafferano.

La curcuma viene da un rizoma della famiglia dello zenzero. Ha una leggera amarezza pepata, simile allo zenzero.

Paprika affumicata o paprika dolce

Insieme allo zafferano, la paprika è un’altra spezia essenziale nella paella. Le due opzioni principali per la paprika sono le varietà affumicata e dolce. A seconda della ricetta, dovrete scegliere l’uno o l’altro, quindi scegliete quello che vi piace di più.

Pepe nero

Il calore diffuso e le note agrumate del pepe nero sono un must in molte ricette mediterranee e la paella non fa eccezione.

Usa del pepe nero di qualità per dare alla tua paella una certa complessità e una sottile scintilla. Per un maggiore sapore, utilizzare pepe fresco macinato piuttosto che pepe pre-macinato.

Pepe di Cayenna

La paella non deve essere piccante, ma molte ricette richiedono un po’ di peperoncino. Sentitevi liberi, naturalmente, di aggiungere tutto il pepe di Cayenna che volete alla vostra paella se vi piace piccante.

Rosmarino

Il rosmarino è un ingrediente che si trova in molte ricette tradizionali della paella spagnola. Dà alla paella un sapore pungente, dolce-piccante.

Se volete usare il rosmarino in modo tradizionale, avrete bisogno dell’erba fresca. Il rosmarino secco è considerato troppo forte per la paella.

Aglio

L’aglio è essenziale in molti piatti salati nella regione mediterranea e la paella spagnola è uno di questi. L’aglio è usato in tutte le principali varietà di paella, compresa quella di frutti di mare. La sua terrosità e il suo profilo umami intensificano notevolmente il sapore del sofrito usato per fare la paella.

Chorizo

I puristi della paella saranno pronti a dirvi che nessuna paella spagnola corretta contiene chorizo. Se volete mantenere una versione tradizionale del piatto, non dovrete usare il chorizo, ma potrete usare le spezie che contiene. Il chorizo è molto piccante e dovrebbe essere considerato come un insieme di spezie piuttosto che come un ingrediente a sé stante.

Le spezie usate nel chorizo includono il coriandolo, la cannella e i chiodi di garofano, che possono migliorare la tua paella. Naturalmente, potete aggiungere tutte queste spezie individualmente invece di usare il chorizo.

Ricetta della miscela di spezie per paella

Le quantità indicate sono sufficienti per fare una miscela di spezie per paella per circa 6-8 persone (600-800 g di riso):

  • 2 bei pizzichi di filamenti di zafferano di alta qualità (circa 1/8 a 1/6 di grammo) macinati in polvere fine con un pestello e un mortaio
  • 2 o 3 cucchiai di paprika spagnola di prima qualità, con almeno il 50% di paprika dolce
  • 3 o 4 cucchiaini di cipolla in polvere e aglio in polvere (circa metà e metà)
  • 1 cucchiaino di pepe di Cayenna
  • 1 cucchiaino di pepe nero macinato
  • Sale a piacere
  • Erbe secche, cumino, chiodi di garofano, ecc. (opzionale).

Mescolare tutti gli ingredienti in una ciotola, poi trasferire il composto in un contenitore ermetico per la conservazione. Tenete presente che le spezie macinate perdono il loro sapore relativamente in fretta rispetto alle spezie crude. Conservateli in un contenitore ermetico in un luogo fresco e asciutto per massimizzare la loro longevità.

Una volta che avete familiarità con questa ricetta di base, iniziate a sperimentare le vostre variazioni creative. Tenete a mente che non ci sono regole rigide e veloci per la paella, basta iniziare con alcuni ingredienti di base e lasciare che i vostri sensi facciano il resto!

Una volta che hai perfezionato il tuo mix perfetto di spezie per la paella, scrivi la ricetta e non rivelare mai il tuo segreto a nessuno (tranne forse ai tuoi nipoti un giorno)!

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