Cos'è il crescione?

Cos’è il crescione?

Storia

Il crescione è una pianta acquatica originaria dell’Eurasia, ma ora si trova quasi ovunque nel mondo. Appartiene alla famiglia delle Brassicaceae, che comprende anche il cavolo e la senape.

Si pensa che il crescione sia una delle prime verdure a foglia mangiate dall’uomo.

Nell’antichità, gli egiziani usavano il crescione, così come i greci e i romani. Ippocrate lo coltivava e lo usava per curare le malattie del sangue. Nel primo secolo, Dioscoride lo menziona nella sua Materia Medica. Dioscoride credeva che il crescione fosse un afrodisiaco. All’epoca, il crescione era un’erba culinaria in Asia.

Altre menzioni sono state fatte nell’XI secolo, quando apparve in un erbario anglosassone. Nel XVI secolo, il botanico Leonhart Fuchs la fece conoscere e divenne una pianta medicinale fondamentale in tutta Europa. Fino al Rinascimento, gli europei usavano il crescione principalmente per rinfrescare l’alito e come pianta medicinale.

Nelle isole britanniche, il crescione ha guadagnato una reputazione come rimedio per lo scorbuto. Lo scorbuto è una malattia causata da diverse carenze vitaminiche (principalmente la vitamina C) che è stata a lungo uno dei maggiori ostacoli per i marinai e gli storici ritengono che James Cooke sia stato il primo a superarla. I viaggi di James Cooke furono resi possibili in gran parte dall’aggiunta del crescione alla dieta dei suoi marinai.

Il crescione iniziò a guadagnare popolarità nel suo paese natale all’inizio del 1800 quando un contadino inglese lo pubblicizzò come insalata verde. La domanda di crescione è rapidamente esplosa dopo questo. Il crescione divenne così uno degli ortaggi preferiti dalla classe operaia britannica.

Sapore

Come altri membri della famiglia delle Brassicaceae, il crescione ha un caratteristico sapore pepato con una leggera amarezza.

Usi culinari

Il crescione è un ingrediente tipico della cucina europea e nordamericana, con molte applicazioni crude come insalate e panini. I panini al crescione sono stati a lungo un modo tradizionale di utilizzare la pianta nel Regno Unito. La zuppa di crescione è un altro piatto popolare nel Regno Unito.

Il crescione è di solito cotto quando appare nei piatti asiatici. A volte si trova tra le verdure usate in cucina.

error: Contenuto protetto!