Cos'è l'echinacea?

Cos’è l’echinacea?

Storia

L’echinacea è originaria del Nord America e veniva usata dai nativi americani per i suoi numerosi benefici medicinali. Gli scavi archeologici hanno portato alla luce prove del suo utilizzo da parte dei Lakota Sioux nel XVII secolo. Si dice che i Sioux lo usassero per curare la sifilide. Altre tribù note per aver usato l’echinacea includono i Choctaw, i Pawnee e i Cheyenne.

Fu conosciuto per la prima volta dagli europei intorno all’inizio del XIX secolo. Gli europei acquisirono le loro conoscenze dai nativi americani (specialmente quelli che vivevano nelle Grandi Pianure) che avevano accumulato una notevole conoscenza sulle piante medicinali. L’echinacea era forse la pianta medicinale più usata dai nativi americani, poiché era usata per trattare più malattie di qualsiasi altra pianta.

La prima menzione scritta dell’echinacea viene da un botanico inglese chiamato John Clayton che visse tra il 1693 e il 1773. Clayton ha descritto la pianta come un trattamento per le piaghe dei cavalli.

L’echinacea appartiene alla famiglia delle Asteraceae, che comprende le margherite e le specie commestibili come il dente di leone e l’arnica. Negli ultimi anni, c’è stata una rinascita di interesse per questa pianta a causa dei suoi presunti benefici per il sistema immunitario. L’echinacea è considerata una delle piante più promettenti in termini di effetti positivi sul sistema immunitario.

Il movimento della medicina eclettica della metà del 19° secolo enfatizzava l’uso di prodotti botanici per trattare le malattie. Sono stati questi medici a fare dell’echinacea uno dei componenti principali della medicina erboristica. Lo usavano per trattare una vasta gamma di malattie e disturbi, compresi i morsi di serpente, la meningite e la tubercolosi.

Oggi, l’echinacea è una pianta popolare tra i giardinieri, non solo per il suo potenziale valore medicinale, ma anche per i suoi bei fiori.

Sapore

L’echinacea è caratterizzata da un sapore terroso accompagnato da una sensazione di formicolio. L’effetto formicolante è dovuto ai composti che contiene, chiamati alchilamidi.

Usi culinari

Il modo più comune di usare l’echinacea è quello di preparare un infuso con le foglie, le radici o i petali immergendoli in acqua calda per circa 20 minuti. Poi filtrare e bere. Gli estratti di echinacea sono anche disponibili in commercio.

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