Cos'è l'epazote?

Cos’è l’epazote?

Storia

L’epazote (Dysphania ambrosioides) è una pianta originaria dell’America centrale il cui uso risale a migliaia di anni fa, agli Aztechi e ai Maya. Lo usavano sia per il suo valore medicinale che come erba culinaria. L’uso principale della pianta da parte di queste due civiltà era medicinale.

Nel XVI secolo, si dice che l’epazote sia stato esportato dal Messico alla Spagna e che lì abbia prosperato. Dalla Spagna, la pianta si sarebbe diffusa in tutto il mondo. È stato trovato fino al Tibet e all’India.

Oggi, si può trovare l’epazote in molti negozi di alimentari latini in Occidente, specialmente negli Stati Uniti. Non è molto usato fuori dal Messico, anche se cresce in tutto il mondo.

Sapore

L’epazote ha un gusto pungente di liquirizia che a volte viene paragonato al dragoncello e al finocchio; tuttavia, il gusto è molto più forte di queste due erbe. Oltre alla nota di liquirizia, ci sono deboli note di limone.

Nell’uso medicinale, può essere fatto in un infuso che può essere estremamente amaro. Il sapore e l’aroma dell’epazote è molto più delicato nella pianta essiccata che in quella fresca.

Usi culinari

L’epazote appare principalmente nella cucina Maya nello Yucatan. È comunemente usato come condimento per i fagioli neri o mescolato con una pasta di semi di zucca per fare papadzules. L’erba è anche usata a volte nelle quesadillas, così come nelle enchiladas e in alcune zuppe.

L’epazote è anche usato in alcune bevande alcoliche come i liquori. In Spagna, è usato per aromatizzare alcuni tè.

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