Cosa sono i fiori di sambuco?

Cosa sono i fiori di sambuco?

Storia

Il sambuco è l’albero che produce sia i fiori che le bacche del sambuco. È stato usato fin dall’età della pietra. Ippocrate e Dioscoride ne hanno parlato, così come Plinio il Vecchio.

Secondo le superstizioni dell’Inghilterra del XVII secolo, gli alberi erano in grado di allontanare il male. Inoltre, si pensava che i fiori di sambuco curassero una vasta gamma di malattie, dalla peste al mal di denti.

Le bacche di sambuco crescevano anche nel Nuovo Mondo e i fiori erano ampiamente utilizzati dai nativi americani.

Uno dei loro usi tradizionali era come bevanda per indurre la sudorazione. I nativi americani facevano il tè caldo dai fiori di sambuco e lo bevevano per questo scopo.

I Mohegan usavano il tè di fiori di sambuco per calmare i bambini che soffrono di coliche e la tribù Menominee lo usava per ridurre la febbre.

I fiori di sambuco sono stati usati dal XVIII all’inizio del XX secolo sia come medicina che come aroma. Oggi, si possono trovare estratti di fiori di sambuco nei negozi di alimenti biologici e online.

Sapore

Il sapore dei fiori di sambuco è descritto come floreale con note di agrumi e vaniglia. Il gusto è talvolta paragonato a diversi frutti aromatici, tra cui il frutto della passione e le pere.

Alcuni paragonano l’aroma a quello dell’uva moscato. L’aroma è sottile ma fragrante in un modo che rende i fiori adatti alle bevande.

Usi culinari

Si dice che il sambuco sia la più antica pianta coltivata dall’umanità e quindi ci sono molti modi per usarlo.

Un modo popolare è fare lo sciroppo di fiori di sambuco. Lo sciroppo di sambuco è una bevanda fatta con fiori freschi di sambuco, limone, zucchero e acqua.

Si può usare come bevanda rinfrescante. Si può anche usare lo sciroppo di fiori di sambuco come salsa, facendolo gocciolare sui dessert cremosi.

Se aggiunti alle torte di rabarbaro o di ribes, i fiori di sambuco possono dare al dessert un sapore dolce e floreale.

Inoltre, si possono aggiungere fiori di sambuco all’impasto di muffin e torte per lo stesso scopo.

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