Cos'è il garam masala?

Cos’è il garam masala?

Storia

Il garam masala è una miscela complessa di molte spezie originarie dell’India settentrionale. Anche se il suo uso originale era quello di riscaldare la popolazione nativa durante i freddi inverni, ha rapidamente guadagnato popolarità ed è ora un ingrediente base della cucina tradizionale indiana.

In hindi, garam significa caldo e masala significa miscela. Oltre alla sua popolarità nella cucina indiana, il garam masala ha anche una lunga storia nella medicina tradizionale ayurvedica.

Sapore

Per quanto possa sembrare incredibile, non è raro che il garam masala sia composto da 32 spezie. Infatti, alcune miscele ne contengono ancora di più! Anche il garam masala più semplice è complesso e il più delle volte contiene una miscela di almeno 6 spezie.

Le spezie più comuni incluse nel garam masala includono:

  • Semi di coriandolo
  • Cardamomo
  • Semi di senape
  • Finocchio
  • Semi di cumino
  • Foglie di alloro
  • Cumino nero
  • Fieno greco
  • Semi di carvi
  • Chiodi di garofano
  • Noce moscata
  • Cannella
  • Pepe bianco
  • Pepe nero
  • Pepe lungo
  • Anice stellato.

Il garam masala è un delicato equilibrio di sapori. Fornisce calore e dolcezza, un tocco di spezie e un pizzico di note floreali.

Quando queste spezie sono combinate, creano una miscela che aggiunge incredibile profondità e complessità a una varietà di piatti. Aromatico e saporito, il garam masala funziona bene in piatti dolci e salati.

Usi culinari

Fuori dall’India, il garam masala è un ingrediente popolare nei piatti pakistani di riso pilaf.

Negli Stati Uniti, ha recentemente guadagnato popolarità per speziare una varietà di piatti, da carni e verdure alla griglia a dolci tradizionali come la torta di zucca.

Il più delle volte, il garam masala è un caposaldo della cucina indiana, con un’importante tradizione storica che si tramanda di generazione in generazione. La composizione del garam masala varia non solo da regione a regione, ma anche da famiglia a famiglia. È abbastanza comune che una famiglia abbia la sua miscela preferita, la cui ricetta è talvolta tenuta segreta.

Forse l’uso più noto di questa miscela di spezie è nel curry, ma è usata in quasi ogni tipo di cucina indiana immaginabile.

Alcune ricette richiedono modifiche specifiche o aggiustamenti a un dato garam masala. Altre ricette richiedono che le spezie siano macinate con ingredienti liquidi come acqua, latte di cocco o aceto per creare una pasta. Alcune ricette richiedono anche l’aggiunta di altri ingredienti alla miscela di garam masala, come cipolla, aglio e persino noci.

In alcune miscele di garam masala, le spezie sono accuratamente miscelate per raggiungere un perfetto equilibrio di tutti i sapori nella miscela. In altri, un sapore può essere favorito su tutti gli altri, creando un sapore particolare che spicca tra una miriade di gusti complementari.

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