Cos'è l'issopo?

Cos’è l’issopo?

Storia

L’issopo è un membro della famiglia della menta ed è meglio conosciuto per le sue menzioni nella Bibbia. È menzionato nelle Sacre Scritture come una pianta purificante. È anche un rimedio comune nella medicina popolare tradizionale.

Vale la pena ricordare che ci sono due piante chiamate issopo: Hyssopus officinalis e Origanum maru. Alcuni credono che l’issopo menzionato nella Bibbia possa essere la specie Origanum maru, conosciuta anche come issopo biblico o origano siriano.

Le origini dell’issopo (Hyssopus officinalis) sono nel Nord Africa e nella regione del Medio Oriente e del Mediterraneo. I ricercatori ritengono che il suo nome derivi dalle parole greche ed ebraiche per le erbe, che sono rispettivamente “hyssopus” ed “esob”.

I sacerdoti dell’antico Egitto usavano l’issopo per la purificazione e il medico greco Ippocrate lo cita nei suoi scritti. Lo usava come trattamento per la congestione polmonare. È descritto da Plinio il Vecchio nel primo secolo d.C. come l’ingrediente principale di un vino chiamato “issopoti”. Molto più tardi, Shakespeare fece riferimento alla pianta nella sua opera Otello.

Oggi, l’issopo si trova in natura in molte parti del Nord America, così come nei Balcani, in Turchia e in altri paesi del Mediterraneo.

Sapore

L’issopo è un membro della famiglia della menta e il suo sapore è paragonabile a quello di altre erbe affini come il rosmarino e l’anice. La descrizione più semplice del suo sapore è che è menta. Ha anche note floreali che ricordano la lavanda. L’issopo è caratterizzato da una leggera amarezza che ad alcune persone piace.

La fragranza dell’issopo è forte e l’erba dovrebbe essere usata con cura per evitare di sovrastare gli altri sapori in un piatto.

Usi culinari

L’issopo può essere usato allo stesso modo della menta. Può essere aggiunto alle insalate verdi e alle macedonie. È anche un’eccellente tisana; le foglie e i fiori possono essere messi in infusione.

L’issopo è una delle tante erbe e spezie che compongono un liquore chiamato Benedictine ed è talvolta incorporato in una miscela di spezie chiamata zaatar.

Si può aggiungere l’issopo essiccato alle zuppe e alle salse alla fine della cottura per evitare che il suo lieve amaro diventi opprimente. Puoi anche usarlo come il basilico per coprire le verdure.

La somiglianza dell’issopo con la menta è ulteriormente rafforzata dal fatto che può essere usato nei dolci oltre ai suoi usi salati. Usatelo nel gelato e nelle marmellate, per esempio.

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