Cos'è il mahleb?

Cos’è il mahleb?

Storia

Il mahleb è una spezia ricavata dal nocciolo di un’amarena chiamata ciliegia nera di Santa Lucia. Il nome “Santa Lucia” deriva dal monastero di Sainte-Lucie-du-Mont nella regione francese della Mosa, ma il ciliegio è in realtà originario dell’Asia occidentale.

Ci sono varie grafie per il nome della spezia, tra cui mahlab, mahalab e mahalepi; quest’ultimo è il nome ebraico della spezia. Il termine arabo è “halub”.

Alcune ricette che richiedono il mahleb risalgono a secoli fa. Alcuni risalgono al tempo dei Sumeri. Più recentemente, la popolarità di questa spezia è cresciuta nei paesi occidentali e ha cominciato ad apparire nei libri di cucina. Tuttavia, il mahleb non è facile da trovare al di fuori del Medio Oriente e della regione mediterranea.

L’Iran è attualmente il più grande produttore mondiale di mahleb, con la Turchia e la Siria rispettivamente al secondo e terzo posto.

Sapore

Alcuni descrivono la fragranza del mahleb come simile a quella del marzapane, che contiene un alto contenuto di mandorle. Ha un sapore intensamente fruttato, dominato da note di ciliegia e mandorla, ma anche fiori d’arancio e rosa. Una leggera acidità arricchisce gli altri sapori.

Usi culinari

I cuochi greci usano il mahleb per aromatizzare torte e pasticcini e anche cioccolatini, mentre in Turchia la spezia viene usata nelle focaccine.

In Egitto, il mahleb è solitamente mescolato con miele, semi di sesamo e noci. La miscela risultante viene servita con il pane come spuntino o dessert.

Il mahleb si sposa bene con i prodotti lattiero-caseari, quindi potete usarlo nei budini di latte e nei flan di frutta per dare loro un sapore insolito ma interessante. Può anche essere usato per aggiungere una nota fruttata ai piatti dove i pezzi di frutta possono essere indesiderati.

Anche se il mahleb è tradizionalmente riservato ai dessert, è tuttavia un ottimo ingrediente per i piatti salati. Per esempio, può essere usato sulle verdure, sul riso alla turca e nelle zuppe cremose.

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