Cos'è la melissa?

Cos’è la melissa?

Storia

L’uso della melissa (Melissa officinalis) è stato documentato nel 300 a.C., il che significa che questa pianta è stata usata per ben oltre due millenni. Gli storici ritengono che la melissa abbia avuto origine nell’Europa meridionale e sia stata introdotta in Spagna nel VII secolo dai Mori.

I greci si riferivano ad essa con il nome attuale del suo genere, Melissa. Melissa significa ape in greco. Secondo il medico greco Dioscoride, vissuto nel primo secolo, la melissa aiutava ad alleviare le mestruazioni e la gotta. Secondo Plinio il Vecchio, incoraggiava le api a tornare ai loro alveari quando venivano piantate vicino a loro. È stato coltivato in tutta Europa a partire dal Medioevo. Per il filosofo persiano Avicenna (vissuto dal 980 al 1037), la melissa era un trattamento efficace per la depressione.

La melissa era ancora usata nel XIV e XV secolo, poiché gli erboristi inglesi Gerard e Culpeper ne promuovevano l’uso e condividevano le opinioni di Dioscoride sulla sua efficacia. Gerard credeva che la melissa fosse utile nel trattamento delle ferite; Culpeper la considerava un rimedio efficace per i foruncoli, oltre ad essere utile per la salute della milza e del fegato. Entrambi sostenevano che alleviava la malinconia e la tristezza.

Nel XIX secolo, la melissa era usata per coprire i banchi delle chiese e l’olio che conteneva era usato per lucidare i mobili. A volte veniva usato come sostituto del limone nelle marmellate e gelatine, e per attirare le api negli alveari.

Sapore

La melissa ha un sapore di limone con un sottofondo di menta. Il sapore dell’erba fresca è sottile e non sopporta bene le lunghe cotture, il che significa che dovrebbe essere aggiunto alla fine della cottura o usato in piatti crudi.

Usi culinari

La melissa è un ingrediente comune nella cucina asiatica. In India, viene aggiunto al curry e ad altri piatti. Gli olandesi usano la melissa per neutralizzare il sapore forte dell’anguilla in salamoia. Altrove in Europa, la melissa è usata in piatti che contengono anche dragoncello ed è usata per aromatizzare un liquore francese noto come Chartreuse.

Può anche essere usato per fare tisane e in cocktail e altre bevande come fonte di sapore di limone. Può essere aggiunto alle insalate o usato in condimenti per insalate, così come in creme, sorbetti e vari dessert.

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