Cos'è il mentastro verde?

Cos’è il mentastro verde?

Storia

Il mentastro verde (Mentha spicata) è originario dell’Europa e del Medio Oriente, ma si trova in tutto il mondo grazie alla sua capacità di crescere facilmente. La menta speziata ha molti altri nomi, tra cui menta verde, menta dolce e menta verde.

Il mentastro verde era una delle specie di menta introdotta nelle isole britanniche dai romani. I greci e i romani avevano la tradizione di strofinare le loro tavole con il mentastro prima dell’arrivo dei loro ospiti. Si noti che il mentastro verde è la più antica varietà coltivata di menta, ed è la varietà a cui si fa riferimento nei testi antichi. Plinio ha descritto la menta (molto probabilmente il mentastro verde) come una fragranza capace di rinvigorire la mente.

Nel XVI secolo, l’erborista John Gerard scrisse sul mentastro verde. Lo elogiava e sosteneva che migliorava l’umore. A quel tempo, il mentastro verde e altre varietà di menta erano anche comunemente usati per tenere lontani i topi.

Sapore

Il mentastro verde contiene molto meno mentolo di alcuni dei suoi cugini, come la menta d’acqua e la menta piperita. Di conseguenza, il mentastro verde ha un sapore più mite e dolce che è anche più erbaceo dei suoi due cugini pungenti. Tuttavia, il suo sapore rimane distintamente di menta.

Usi culinari

Il mentastro verde è la varietà di menta più usata per fare la gelatina di menta inglese che accompagna l’agnello. Gli inglesi lo usano anche in una preparazione tradizionale a base di piselli. Inoltre, il mentastro verde è usato in Europa come principale nota erboristica in alcune salse di pomodoro e nello tzatzíki, una salsa molto popolare in Grecia e in Turchia.

Come in Inghilterra, il mentastro verde è un’erba popolare per condire l’agnello in Medio Oriente. In Medio Oriente e nei Balcani, è un sapore essenziale nella maggior parte delle ricette di dolma (foglie di vite ripiene). Negli Stati Uniti, il mentastro verde è l’aroma principale di un famoso cocktail: il mint julep.

Il mentastro verde è anche un popolare aromatizzante usato nelle gomme da masticare e nei liquori. Le foglie fresche del mentastro verde sono ideali per arricchire le insalate.

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