Cos'è l'olio di noci?

Cos’è l’olio di noci?

Storia

L’olio di noci si ottiene dalla spremitura a freddo delle noci, che sono il frutto degli alberi di noce. Questi alberi crescono da migliaia di anni. Alcune fonti affermano che le noci sono il più antico alimento arboreo consumato dall’uomo.

Gli storici ritengono che gli antichi greci furono i primi a coltivare le noci, ma furono i persiani a perfezionare le tecniche di coltivazione per produrre le grandi noci che conosciamo oggi. Nell’antica Persia, le noci erano consumate solo dai reali.

Secondo la mitologia greca, Dioniso trasformò Carya in un noce dopo la sua morte. Anche i romani amavano le noci. Nei tempi antichi, li usavano sia come cibo che come rimedio medicinale.

Le noci facevano parte delle merci scambiate lungo la famosa Via della Seta. È così che le grandi noci persiane avrebbero raggiunto l’Europa dal Medio Oriente.

Dalla regione mediterranea, le noci si sono diffuse in tutta Europa. Divennero popolari in Francia e vi furono coltivati già nel XIV secolo, e divennero un alimento base nel XVII secolo. Il metodo francese per estrarre l’olio di noci consiste nel macinare le noci in una pasta e poi riscaldarla per estrarre l’olio ed esaltare i sapori.

L’olio di noci è più spesso associato alla Francia, ma viene prodotto anche in Australia, Nuova Zelanda e Stati Uniti, in particolare in California. Le noci sono state introdotte in California dai francescani nel XVIII secolo, e oggi la noce della California è considerata la migliore del mondo. Ci sono anche molti produttori di petrolio nella regione.

Sapore

L’olio di noci ha un aroma e un sapore di noce, più o meno pronunciato a seconda della varietà di olio.

Usi culinari

L’olio di noci non raffinato ha un basso punto di fumo, circa 160°C, il che significa che inizia a bruciare a basse temperature, quindi non si può usare per friggere o per soffriggere.

Si può usare nei condimenti per l’insalata, che è uno dei suoi usi più comuni. A volte è usato come olio di finitura per vari piatti, tra cui bistecche, pasta e verdure al vapore.

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