Cos'è l'olio di oliva?

Cos’è l’olio di oliva?

Storia

L’olio di oliva è estratto dai frutti degli ulivi che, secondo alcuni storici, hanno avuto origine nella regione Iran-Turchia. Altri storici ritengono che gli ulivi siano apparsi in diversi luoghi.

L’olio di oliva ha avuto origine molto probabilmente nella regione mediterranea circa 6.000 anni fa. L’olio di oliva proviene dal frutto dell’ulivo e dell’olivo, che si trova in tutta l’Asia Minore. Anche se non si sa esattamente quando gli ulivi furono coltivati per la prima volta, gli storici credono che siano tra i più antichi alberi coltivati nel mondo. Si dice che la coltivazione dell’olivo sia precedente alla scrittura.

Tavolette di pietra risalenti al 2500 a.C. mostrano che gli ulivi erano coltivati sull’isola di Creta. La coltivazione di ulivi e la produzione di olio di oliva possono essere state la fonte di ricchezza della civiltà minoica. I Minoici usavano l’olio di oliva nella loro dieta e per scopi igienici.

Gli ulivi si sono fatti strada in Egitto e ne sono state trovate tracce in tombe risalenti al 2000 a.C.

In Grecia, l’olio di oliva era un prodotto riservato ai cittadini più ricchi. Veniva usato per cucinare e come sostituto del sapone, nonché come combustibile per le lampade. L’olio di oliva aveva anche un valore medicinale per i medici greci che lo usavano come unguento per trattare le malattie della pelle, le ustioni e le infezioni dell’orecchio. L’olio di oliva era anche usato per preparare i morti alla sepoltura. Gli atleti greci oliano i loro corpi prima dell’allenamento e delle gare. I greci portarono con sé gli ulivi quando esplorarono la regione mediterranea e diffusero la coltivazione dell’ulivo in tutta l’area.

L’olio di oliva sarebbe diventato il più importante prodotto commerciale del mondo antico. Attirava mercanti da lontano come la Russia.

L’olio di oliva era anche molto apprezzato dagli antichi romani. L’autore romano Catone scrisse molto sulle pratiche di coltivazione delle olive. I Romani si ispirarono ai metodi di coltivazione greci e li perfezionarono. Inizialmente, gli ulivi non erano coltivati in Italia, ma in Spagna e in altre colonie. Fu solo dopo la completa conquista del Mediterraneo che iniziò la lunga storia della coltivazione dell’olivo in Italia. Con l’espansione dell’Impero Romano, l’olivo viaggiava con i suoi eserciti.

La produzione di olio di oliva diminuirà durante il Medioevo prima di risalire durante il Medioevo. Gli europei lo introdussero in tutto il Nuovo Mondo. Oggi è coltivato in varie regioni delle Americhe, in particolare in California, Messico e Argentina. A livello internazionale, la Spagna è il più grande produttore di olio di oliva, seguita da Tunisia, Grecia e Italia.

Sapore

Il sapore dell’olio di oliva può variare considerevolmente a seconda della sua provenienza e se è extravergine, vergine o leggero. La maggior parte delle varietà di olio di oliva sono caratterizzate da note fruttate e di noce con una leggera amarezza.

Usi culinari

L’olio di oliva è versatile e adatto sia per friggere che per condire l’insalata, ma non tutte le varietà di olio di oliva sono adatte a questi usi. L’olio di oliva leggero è più adatto per le fritture ad alta temperatura, mentre l’olio extravergine di oliva è più adatto per le preparazioni a crudo.

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