Cos'è il pepe nero?

Cos’è il pepe nero?

Storia

Il pepe nero è una delle spezie più usate nel mondo. Si trova accanto al sale sulla maggior parte delle tavole di cucina del mondo. Il pepe nero si ottiene dal frutto della pianta del pepe nero (Piper nigrum), una vite perenne della famiglia delle Piperaceae.

I frutti vengono raccolti quando diventano rossi. I frutti raccolti sono immersi in acqua bollente per circa 10 minuti, in modo che diventino marrone scuro o nero un’ora dopo. Vengono poi stesi ad asciugare al sole per tre o quattro giorni. Il pepe bianco si ottiene rimuovendo la parte esterna scura del pericarpo, e il suo sapore è meno pungente di quello del pepe nero.

Il pepe nero è originario della costa indiana del Malabar ed è una delle prime spezie della storia dell’uomo. Per quanto possa sembrare incredibile, la storia del pepe nero è iniziata più di 4.000 anni fa per diventare oggi la seconda spezia più usata nelle nostre cucine.

In passato, il pepe nero era comunemente coltivato nei tropici del sud-est asiatico, dove divenne una spezia molto apprezzata. Divenne uno dei principali prodotti del commercio via terra tra l’India e l’Europa e fu spesso usato come moneta di scambio. Nel Medioevo, i Veneziani e i Genovesi divennero i principali distributori di pepe nero in Europa e il loro quasi monopolio sul commercio contribuì alla ricerca di una rotta marittima orientale.

Sapore

Il sapore del pepe nero ha un caratteristico carattere terroso che è legnoso, pungente e piccante allo stesso tempo. Il pepe nero ha un gusto piccante unico che è allo stesso tempo pungente e caldo.

Contrariamente alla credenza popolare, il pepe nero non è destinato ad essere usato come il sale. Il sale è usato per migliorare il sapore di un piatto – infatti, quasi tutti i piatti (compresi i prodotti da forno come biscotti e torte) contengono almeno un pizzico di sale. Il pepe nero, d’altra parte, non è un esaltatore di sapore ma una spezia. È una sfumatura poco conosciuta, ma è importante da sapere, che tu sia un cuoco occasionale o uno chef in erba.

Usi culinari

Si può aggiungere un tocco finale a una creazione culinaria macinando del pepe nero fresco sul piatto quando si avvicina la fine del tempo di cottura. Imparare a usare il pepe nero a vostro vantaggio può darvi un modo semplice per trasformare il sapore di una grande varietà di piatti. Quando macini del pepe nero fresco sul tuo piatto alla fine della cottura, non stai dando al tuo cibo un sapore “pepato”, ma piuttosto un bel calcio discreto che è sia saporito che terroso, con un pizzico di piccante.

Alcuni piatti sfruttano appieno l’incredibile profilo di sapore del pepe nero. Per esempio, è possibile fare delle bistecche incredibili usando il pepe nero come ingrediente principale. Le bistecche che griglierete incarnano tutte le sfumature che il pepe nero ha da offrire, dal gusto terroso che si fonde così bene con i sapori affumicati del barbecue al gusto piccante e pungente che lascia quella sensazione tonificante e frizzante sulla lingua.

Le bistecche di cervo sono particolarmente deliziose quando si usa il pepe nero durante la cottura, poiché il sapore un po’ dolce di questa carne è perfettamente completato dalle note pungenti e legnose del pepe nero.

Il pepe nero non è solo per i carnivori. Ci sono molti modi per fare condimenti semplici ma sorprendentemente rinfrescanti con questa spezia. Il limone e il pepe nero funzionano particolarmente bene in una vinaigrette leggera, producendo un gusto deliziosamente piccante quando i sapori acidi e piccanti si combinano.

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