Cos'è il pepe di Sichuan?

Cos’è il pepe di Sichuan?

Storia

Il pepe di Sichuan è una spezia derivata da un arbusto originario di varie regioni dell’Asia. I grani di pepe di Sichuan sono le bacche essiccate dell’arbusto. L’arbusto si trova anche in America e in Africa, ma non è usato per queste bacche in quelle parti del mondo.

Secondo la leggenda, il pepe di Sichuan era un tempo riservato esclusivamente all’imperatore cinese.

Sapore

Il pepe di Sichuan è aromatico, con note di pino e lavanda, e un leggero sapore dolce di agrumi. Oltre al suo sapore unico, il pepe di Sichuan è famoso per la sensazione di intorpidimento che provoca in bocca. Questo è diverso dal calore caratteristico dei peperoncini e del pepe nero.

Il pepe di Sichuan è talvolta mescolato con i peperoncini da alcuni chef che sostengono che l’intorpidimento causato dal pepe di Sichuan neutralizza il loro calore. Neutralizzare il calore dei peperoncini permetterebbe di godere degli altri sapori.

Usi culinari

Il pepe di Sichuan è una delle poche spezie che possono crescere sull’Himalaya, ed è per questo che è un ingrediente essenziale nella cucina del Tibet e del Bhutan. È un ingrediente importante nel piatto nazionale tibetano di carne di yak condita con pepe di Sichuan, zenzero e aglio.

Il pepe di Sichuan è anche un ingrediente essenziale della provincia che le dà il nome. I piatti della provincia del Sichuan sono noti per essere molto più piccanti di quelli di altre parti della Cina, in parte a causa del pepe del Sichuan e in parte per l’uso liberale di peperoncini. Il pepe di Sichuan è particolarmente popolare nelle ricette di anatra e pollo ed è spesso combinato con anice stellato e zenzero. Tra le varie specialità cinesi in cui gioca un ruolo decisivo ci sono il pollo bang bang e il pollo kung pao.

Il pepe di Sichuan è una delle spezie principali nella maggior parte delle miscele di polvere delle cinque spezie, insieme all’anice stellato, allo zenzero e ad altri ingredienti. È altrettanto importante nello shichimi togarashi giapponese.

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