Cos'è la polvere di ibisco?

Cos’è la polvere di ibisco?

Storia

Quando si parla di ibisco, è importante notare che ci sono due diverse piante con questo nome ed entrambe hanno applicazioni culinarie. C’è un fiore di origine asiatica che viene usato come colorante alimentare in Malesia. Questa varietà di ibisco è Hibiscus rosa-sinensis e appartiene alla famiglia delle malve. L’ibisco più comune in Occidente, usato come spezia in polvere, tè e colorante alimentare, è Hibiscus sabdariffa. Anche questo ibisco appartiene alla famiglia delle malve ed è molto probabilmente originario dell’Africa.

Si ritiene che Hibiscus sabdariffa sia stato addomesticato in Sudan 6.000 anni fa. È stato introdotto in India e in America nel XVII secolo e nel sud-est asiatico all’inizio del XX secolo. La pianta veniva coltivata per le sue fibre, che venivano usate per fare sacchetti di zucchero per l’industria indonesiana dello zucchero.

La pianta cresce ancora selvaggia in alcune parti del Ghana, del Niger e dell’Angola. Il suo uso in forma di polvere è probabilmente iniziato in Africa. In Costa d’Avorio, viene essiccato e macinato per essere usato come spezia e per fare il tè.

Oggi, l’ibisco è coltivato per l’esportazione in Sudan. È il secondo prodotto più esportato in questa regione del mondo, dopo il miglio perlato.

Sapore

La polvere di ibisco è principalmente acida con alcune note fruttate in sottofondo. Il suo sapore è talvolta paragonato a quello delle bacche o degli agrumi. Può essere considerato una combinazione di entrambi, paragonabile al sapore del melograno.

Usi culinari

Il modo più popolare di usare la polvere di ibisco è fare il tè all’ibisco. Il tè può essere servito ghiacciato con zenzero e un dolcificante; questo è il modo in cui la polvere di ibisco è tradizionalmente usata in Africa occidentale e in Giamaica.

In Costa d’Avorio, questa bevanda si chiama bissap e di solito include la menta. La menta ne esalta il sapore e il valore nutritivo. Si usa anche nella salsa akpi, una salsa salata e piccante usata in Camerun, Angola e Costa d’Avorio.

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