Cos'è la radice di loto?

Cos’è la radice di loto?

Storia

La radice di loto proviene da una pianta chiamata loto asiatico (Nelumbium nucifera o Nelumbium speciosum), che cresce in stagni e paludi. Il loto appartiene alla famiglia delle ninfee e viene solitamente raccolto nel tardo autunno e all’inizio dell’inverno.

La radice di loto è stata coltivata per migliaia di anni e fa parte della dieta cinese. È stato trovato in sepolture che risalgono fino alla dinastia Han. La radice di loto è menzionata nello Shi Jing o Shih Ching (il libro dei trecento poemi) della dinastia Zhou, dove è raccomandata come cibo equilibrante. I cinesi mangiano la radice di loto come porridge, cruda, cotta o in scatola.

Il loto gioca un ruolo importante nella cultura cinese, con tutte le parti della pianta che hanno uno scopo. I fiori sono particolarmente apprezzati come simbolo di purezza e hanno molti significati simbolici nell’arte. Anche i semi sono apprezzati per le loro proprietà medicinali. Alcuni credono che il loto sia la pianta della Valle del Nilo che era considerata sacra dai faraoni.

Oggi, il loto è coltivato principalmente in Asia. I principali produttori sono Cina, Giappone e India.

Sapore

La radice di loto giovane e fresca ha un sapore molto dolce, simile al cocco. La sua consistenza è un incrocio tra quella della radice di taro e quella della castagna d’acqua.

Usi culinari

In Cina, la radice di loto è usata principalmente come amido, ma può anche essere disidratata e macinata in farina. La farina può essere usata per impanare e friggere altri alimenti.

Una preparazione popolare è quella di riempire i fori della radice fresca con carne o frutta. A volte le radici di loto – soprattutto quelle più giovani e tenere – vengono servite in insalata.

Per cucinare la radice di loto, si consiglia di usare una miscela di acqua e succo di limone o aceto. La radice di loto, sbucciata e affettata, deve essere immersa nell’acqua acidificata per evitare lo scolorimento.

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