Cos'è la salsa di pesce?

Cos’è la salsa di pesce?

Storia

La salsa di pesce più pura consiste di due ingredienti: sale e pesce. Nella maggior parte dei casi si usano acciughe o krill, ma ci sono anche varianti a base di sgombro o salmone.

La salsa di pesce ha nomi diversi nei vari paesi: nuoc mam in Vietnam, nam pla in Thailandia, patis nelle Filippine, nam pa in Laos, teuk trei in Cambogia, ngan bya yay in Myanmar, yúlù in Cina, gyoshō in Giappone ed eojang in Corea.

Le origini della salsa di pesce risalgono all’antica Grecia e a Roma. Nell’antica Grecia, era conosciuto come garos; nell’antica Roma, era chiamato garum. Menzioni di garum sono state trovate nella letteratura romana già nel IV secolo a.C. Gli archeologi hanno trovato i resti di antiche fabbriche di garum in tutta la regione mediterranea. Si trovano in quello che oggi è la Spagna e il Portogallo. Pompei era famosa per il suo garum.

La salsa di pesce non si trova quasi mai nella cucina italiana moderna, ad eccezione di una salsa conosciuta come colatura di alici, che si fa ancora nella zona di Salerno. Secondo gli storici, i romani smisero di produrre garum dopo la caduta dell’Impero Romano a causa della difficoltà di ottenere il sale. Il costo del sale e la perdita delle rotte commerciali causarono il declino della salsa di pesce insieme all’Impero.

La salsa di pesce asiatica sembra essersi sviluppata indipendentemente dalla versione europea. Molto probabilmente ha avuto origine in Vietnam ed è stato influenzato dalla salsa di soia cinese, i cui ingredienti originariamente includevano il pesce. Gli archeologi che hanno studiato il garum trovato a Pompei e l’hanno confrontato con la moderna salsa di pesce asiatica hanno scoperto che erano quasi identici.

La salsa di pesce è un punto fermo in Vietnam e lo è da secoli. Tuttavia, gli Stati Uniti hanno imposto un embargo commerciale sul paese per 20 anni dopo la presa di potere da parte dei comunisti. A causa di questo embargo, il Vietnam non poteva più vendere salsa di pesce in Europa o in America. I produttori thailandesi sono intervenuti per soddisfare la domanda. L’assenza del Vietnam durante questi 20 anni spiega perché il mercato è ora dominato da marchi thailandesi.

Sapore

La salsa di pesce ha un odore che può essere descritto solo come pungente e di pesce. Tuttavia, il suo gusto è intensamente saporito. Fornisce un forte carattere umami a qualsiasi piatto in cui viene utilizzato. A causa del suo odore, dovreste usarlo con parsimonia se non volete che il vostro piatto abbia un profilo di sapore troppo pescoso.

Usi culinari

La maggior parte delle famiglie vietnamite usa spesso la salsa di pesce. I cuochi vietnamiti lo usano nelle marinate per piatti di carne e zuppe. Si usa anche per preparare alcuni piatti di pesce e di pasta.

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