Cosa sono i semi di anice?

Cosa sono i semi di anice?

Storia

L’anice è una pianta che probabilmente ha avuto origine in Egitto, ma potrebbe anche provenire dal Mediterraneo orientale o dall’Asia occidentale. L’anice era già usato nell’antico Egitto nel 1500 a.C.

Più tardi, l’anice era popolare a Roma. Il matematico Pitagora era uno dei più ardenti seguaci di questa spezia a Roma e lodava le virtù di tutte le parti della pianta, compresi i semi. Ippocrate e Dioscoride suggerirono entrambi il suo uso come rimedio per la tosse, anche se la maggior parte dei romani lo usavano principalmente per aiutare la digestione. L’anice era popolare nelle torte nuziali speziate. Si presume che la prima torta nuziale di quest’epoca fosse una torta all’anice.

Nel Medioevo, la coltivazione e l’uso dei semi di anice si diffusero in tutta Europa. Erano usati principalmente per scopi medicinali. La loro reputazione terapeutica era tale che nel 1800, i tedeschi cominciarono a usarli per insaporire il loro pane.

Gradualmente, i semi di anice sono stati sostituiti nella cucina occidentale dall’anice stellato, che è una pianta non correlata anche se condivide lo stesso nome dell’anice. Oggi, l’anice è coltivato soprattutto in Europa, ma anche in Siria e in Marocco.

Sapore

Il sapore del seme di anice è comunemente associato alle caramelle alla liquirizia, poiché è l’aroma principale delle caramelle alla liquirizia. Il loro sapore può anche essere paragonato a quello dei semi di finocchio.

Usi culinari

I semi di anice sono usati principalmente in pasticceria, comprese le torte e i dolci. Sono anche usati in piatti salati, tra cui zuppe e preparazioni di verdure di radice. I semi di anice sono meglio conosciuti dai consumatori come l’aroma principale della salsiccia italiana che si trova sulla pizza.

Oltre al loro uso nel cibo, i semi di anice sono l’aroma principale in vari liquori tradizionali, tra cui Ouzo in Grecia e Ricard in Francia.

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