Cosa sono i semi di carvi?

Cosa sono i semi di carvi?

Storia

I semi di carvi provengono dalla pianta Carum carvi, che cresce in alcune parti dell’Asia così come in Europa e Nord Africa. Il carvi è un parente della carota.

I semi di carvi erano già conosciuti nell’antico Egitto e a Roma e molti storici credono che il loro uso risalga al tempo degli antichi arabi. Gli scritti attestano l’uso dei semi di carvi come rimedio per le malattie nel 1500 a.C. e Dioscoride ne parla come aiuto per la digestione.

Fin dal Medioevo, il carvi è stato coltivato in tutta Europa. I semi di carvi sono stati introdotti in Inghilterra dai Romani e da allora sono stati utilizzati. In epoca elisabettiana, i semi di carvi erano così popolari che Shakespeare vi allude nella sua opera Enrico IV. A quel tempo, erano usati principalmente per pulire il palato e rinfrescare l’alito.

Oggi, i semi di carvi sono meglio conosciuti per il loro ruolo nella cucina tedesca, dove sono usati per insaporire tutto, dal pane alla carne.

Sapore

I semi di carvi sono aromatici e hanno un forte sapore di anice con note dolci di terra e di noce. Sono così fragranti che la maggior parte delle ricette ne richiede solo una piccola quantità.

I semi di carvi non si abbinano bene con tutte le spezie, ma brillano particolarmente con altre erbe della loro famiglia, come l’aneto, il coriandolo e il cumino.

Usi culinari

I semi di carvi sono più spesso usati nella panificazione e nella pasticceria, per esempio nel pane di segale, nelle focaccine e nei biscotti. Sono anche spesso usati come sostituto dei semi di papavero in molte applicazioni.

Inoltre, i semi di carvi giocano un ruolo chiave nell’aromatizzazione di alcuni formaggi come l’havarti danese e il tilsit svizzero, così come nei condimenti per l’insalata. L’aroma dei semi di carvi è così interessante che sono usati in liquori come l’acquavite e lo schnapps.

Nella cucina indiana, i semi di carvi sono usati nel curry e nel dal. Nei paesi nordafricani come il Marocco e l’Algeria, sono usati per insaporire i piatti di agnello.

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