Cos'è lo shoyu?

Cos’è lo shoyu?

Storia

Lo shoyu è il nome giapponese della salsa di soia. In Giappone, questo termine comprende diverse varietà di salsa di soia.

La salsa di soia è arrivata in Giappone nel VII secolo. Fu portato lì dalla Cina dai monaci buddisti. È stata poi rielaborata dai giapponesi, ottenendo un prodotto più liquido e più chiaro dell’originale salsa di soia cinese.

Come tutte le salse di soia, lo shoyu è fatto dai semi di soia e da vari cereali, ma anche dal koji, un tipo di fungo. La prima versione conosciuta dello shoyu era chiamata hishio, che i cinesi chiamano anche jiang.

Una varietà di hishio chiamata kokubishio conteneva poco o niente grano e aveva una consistenza molto simile al pastone con cui si fa lo shoyu moderno. La successiva popolarità di hishio è molto probabilmente dovuta all’ingresso del buddismo nel paese e al passaggio a una dieta pescatariana.

Dopo l’introduzione del buddismo, le salse a base di soia sostituirono quelle a base di carne e di pesce nei secoli successivi. L’hishio si sarebbe evoluto in miso, che sarebbe diventato il tamari. Il tamari si è evoluto in shoyu.

Sapore

Ci sono diverse varietà dello shoyu che variano per colore e intensità di sapore, ma tutte hanno le forti note di caramello e umami che ci si aspetta dalla salsa di soia. Tutti sono salati a vari gradi.

Usi culinari

Lo shoyu è usato come salsa da tavola e come gustoso condimento liquido nella cucina giapponese. Si può usare allo stesso modo della normale salsa di soia.

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