Cos'è la stevia?

Cos’è la stevia?

Storia

La stevia è un dolcificante che proviene da una pianta chiamata Stevia rebaudiana. La pianta cresce nella catena montuosa di Amambay in Paraguay. Era conosciuto dal popolo Guarani di questa regione molto prima dell’arrivo dei coloni europei. I Guarani conoscevano la dolcezza della pianta e usavano le foglie per addolcire l’amaro del mate, una bevanda simile al tè. La stevia era anche usata per aromatizzare i rimedi medicinali.

I conquistadores spagnoli descrissero l’uso diffuso della stevia tra i nativi. Alla fine, anche gli spagnoli iniziarono a usare la pianta. Il suo uso si è poi diffuso in altri paesi sudamericani.

Il primo europeo a documentare l’esistenza della stevia fu il dottor Moises Santiago Bertoni nel 1887. Nel 1905, ha pubblicato uno studio sulla pianta in cui ha descritto la sua dolcezza come superiore a quella dello zucchero. Nel 1908, gli agricoltori iniziarono a coltivare la stevia su più larga scala.

Nel 1931, i chimici francesi hanno isolato il composto della stevia responsabile della sua dolcezza e lo hanno chiamato stevioside. Nonostante il suo ovvio potenziale come sostituto dello zucchero, non se ne fece nulla fino a quando non arrivò sul mercato giapponese negli anni ’70. I giapponesi avevano già regolamentato la vendita di dolcificanti artificiali e adottarono rapidamente la stevia come dolcificante naturale. Di conseguenza, la stevia è diventata un dolcificante molto popolare per una vasta gamma di alimenti in Giappone, compresi i gelati e le caramelle.

Oggi la stevia è coltivata in molti paesi. Cina, Germania e Malesia sono tra i principali produttori.

Sapore

Il gusto della stevia è soprattutto dolce. La stevia può avere un retrogusto leggermente amaro con una nota di liquirizia molto sottile.

La stevia è diverse volte più dolce dello zucchero normale, quindi una quantità relativamente piccola è sufficiente per ottenere la stessa dolcezza dello zucchero normale.

Usi culinari

Puoi usare la stevia come dolcificante da tavola per tutti gli usi per il caffè, il tè e altre bevande. Puoi anche usarlo per addolcire i cereali della colazione o lo yogurt. La stevia è anche un ottimo dolcificante per prodotti da forno come torte e biscotti.

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