Cos'è il wasabi?

Cos’è il wasabi?

Storia

Il wasabi è una radice giapponese che appartiene alla stessa famiglia del rafano, del cavolo e della senape. È stato un ingrediente importante nella cucina giapponese per secoli. Wasabi è anche conosciuto come rafano giapponese; il suo nome latino è Wasabia japonica.

L’Honzo Waymo è il più antico dizionario botanico del Giappone. Si crede che sia stato scritto nell’anno 918. Il dizionario includeva molti riferimenti al wasabi, che veniva usato per scopi medicinali. Era considerato un antidoto contro l’avvelenamento da cibo, il che è utile data la proporzione di pesce crudo nella dieta giapponese. Inoltre, il wasabi è menzionato nel più antico codice penale del Giappone, l’Engishiki, che risale al 927.

Gli storici ritengono che il wasabi sia stato coltivato per la prima volta durante il periodo Azuchi-Momoyama (1568-1600) o il primo periodo Edo (1600-1868). Secondo la leggenda, fu scoperto da un contadino della prefettura di Shizuoka che lo presentò a un signore della guerra chiamato Tokugawa Leyasu. Si dice che le foglie di wasabi assomiglino alle foglie della malvarosa, che appare sugli stemmi della famiglia Tokugawa.

Ci sono registrazioni di wasabi usato in piatti vegetariani serviti nei templi buddisti e in zuppe fredde dal 1000 al 1500 circa.

Il wasabi fu anche usato per la prima volta come condimento per il sushi nel tardo periodo Edo. Dato che la refrigerazione non esisteva, il wasabi era considerato efficace per neutralizzare gli odori del pesce e prevenire le intossicazioni alimentari.

Il wasabi in polvere è apparso per la prima volta all’inizio del XX secolo (periodo Taishi). L’essiccazione e la macinazione sono state utilizzate per conservare il wasabi.

Il wasabi è notoriamente difficile da coltivare e cresce spontaneamente nei letti dei torrenti di montagna. Durante il periodo Taishi, si scoprì che poteva essere coltivato nel terreno lungo i corsi d’acqua piuttosto che nei corsi d’acqua stessi. Il wasabi coltivato in questo modo era considerato inferiore alla varietà selvatica, ma il metodo permetteva ai contadini di produrre una maggiore quantità di radice.

Sapore

Il wasabi ha un sapore pungente che viene spesso paragonato al rafano o alla senape piccante. Questo sapore pungente si dissipa entro 15 minuti se il wasabi viene lasciato all’aria aperta. A differenza del calore dei peperoncini, il calore del wasabi è solubile in acqua e diminuisce quando si mangia o si beve.

Usi culinari

Il wasabi è usato principalmente nella cucina giapponese, dove è usato come condimento per sashimi e sushi. Il wasabi in polvere è usato per insaporire arachidi, piselli e soia tostati o fritti. I legumi ricoperti di wasabi possono essere serviti come snack o antipasto.

error: Contenuto protetto!